Kalimba

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Petit Instrument de Musique de la famille des Percussions, le Kalimba produit du son lorsqu'un musicien vient presser puis relâcher une ou plusieurs des lames métalliques. Ces dernières rentrent alors en vibration et produisent une note différente en fonction de leur longueur. Appelé Mbira, Sanza, Piano à Pouces ou encore Piano à Doigts, les premières traces de cet Instrument remontent à plus de 3 000 ans sur la côte ouest africaine.
Une femme avec un short en jean qui joue du Kalimba

Qu'est-ce qu'un Kalimba ?

Il s'agit d'un Instrument de Musique d'Afrique à Percussion de la famille des Idiophones ou Lamellophones, une famille qui regroupe des Instruments dont les Sons sont produits par les matériaux dans lesquels ils sont conçus. Un bon exemple d'idiophone étant le Xylophone, Vibraphone ou Glockenspiel. Le Kalimba est composé d'un support ou table d'harmonie en bois, généralement rectangulaire, sur lequel sont placées un certain nombre de Lames en métal maintenues sous pression par deux chevalets et une barre horizontale, appelée tout simplement barre de pression.

Le joueur de cet Instrument de Musique le saisit entre ses mains et utilise ses pouces afin d'actionner les fines touches d'acier et provoquer ainsi des vibrations entrainant un son doux et mélodieux. Cette façon de jouer a contribué à appeler le Kalimba un Piano à pouces par les colons européens lors de sa découverte en Afrique.

Miniature vidéo Kalimba

Quelles sonorités sont produites par le Piano à Pouces ?

Principalement des Sons doux, mélodieux, Relaxants et Zen qui vous transporteront vers d'autres univers. Vous pouvez visionner un exemple de ce qu'il est possible de réaliser en utilisant un Kalimba lorsqu'il est entre les mains d'un Instrumentiste averti.

Instrument de Musique Africain typique de ce continent à l'instar du tambour de style Djembé, le Kalimba est, à l'Origine, une version moderne du Mbira
qui, selon les sources archéologiques, existe depuis environ 3 000 ans, notamment au Zimbabwe, au Mozambique ou encore en République Démocratique du Congo.

Traditionnellement, le Mbira était fabriqué à partir de calebasse et de bambou et se trouvait être utilisé lors de cérémonies religieuses, de mariages ou pour de diverses festivités. Il s'agit cependant d'un petit Instrument de Musique qui ne produit qu'un faible volume sonore. Par conséquent, son utilisation se prête plutôt à une ambiance intimiste où peu de personnes sont présentes.

Dans les années 1950, l'ethnomusicologue Hugh Tracey s'est largement inspiré du modèle africain Mbira pour développer le Kalimba qui s'est aujourd'hui imposé dans le monde musical. Ce modèle est celui qui sert de référence pour la conception de tous les Kalimbas modernes.

Depuis 2020, l'art de fabriquer et de jouer de cet Instrument de Musique Traditionnel est inscrit au patrimoine culturel immatériel de l'Unesco.

Comme avec une guitare, un violon, un accordéon ou une flute, il sera possible de jouer une infinité de chansons. Les Kalimbas modernes sont très majoritairement accordés selon la tonalité Do Majeur. Il s'agit d'une gamme très classique qui permet de jouer une grande quantité de mélodies connues et populaires. Ainsi, avec les Partitions ou Tablatures appropriées, vous serez à même de jouer des œuvres musicales de compositeurs célèbres comme Beethoven ou Chopin, voire des morceaux plus récents de Nirvana, Imagine Dragon ou des Beatles.

En réalité, il est possible d'accorder le Kalimba selon vos envies, car il est possible de faire coulisser les lamelles pour obtenir la note voulue, même si cette dernière est altérée en bémol ou dièse. Vous l'aurez compris, l'immense majorité des Pianos à Pouces sont en gamme diatonique ou chromatique, ce qui vous permettra de reproduire quasiment toutes les mélodies que vous souhaitez.

Pour changer d'accord, il vous suffira d'utiliser un petit objet nommé marteau d'accordage, qui est très souvent offert en cadeau à l'instrument africain, et un accordeur électronique qui pourra vous renseigner si la note jouée avec une lame produit bien celle qui était attendue. Le Kalimba classique de 17 lames possédant des notes réparties sur 3 octaves différentes, vous n'aurez que l'embarras du choix pour composer vos propres arrangements ou compositions.

Le Kalimba est un Instrument Africain facile d'utilisation qui s'inscrit totalement dans l’Éveil Musical chez les Enfants. Très jeune, l'enfant sera en mesure d'apprécier cet Instrument de Musique et de rapidement créer ses mélodies.

Proposer à vos enfants, un atelier musical ou un rituel du coucher en jouant des airs de Kalimba ne pourra qu'avoir des effets positifs sur leur développement personnel.

Il convient cependant de proposer à l'enfant un instrument adapté à ses facultés. Par exemple, un Kalimba de 17 Lames pour un enfant de 8 ans n'ayant jamais pratiqué cet Instrument de Musique, et donc Débutant, parait disproportionné. L'enfant risque d'avoir une expérience frustrante avec ce nombre de Lames élevé et n'aura pas forcément envie d'y revenir pour s'améliorer et s'épanouir.

Par conséquent, nous vous conseillons d'appliquer une règle simple si vous ne savez pas quel Kalimba choisir pour votre Enfant. Faites correspondre approximativement son âge avec le nombre de Lames. Ainsi, un Kalimba de 10 Lames sera généralement adapté à un Enfant âgé de 10 ans. Ceci n'est pas une règle absolue, mais reste une bonne base pour déterminer quel Kalimba lui conviendra le mieux.

Le Kalimba peut s'avérer être un excellent outil pour se Relaxer, voire Méditer. Les Sonorités produites par cet Instrument d'Afrique sont propices à la détente et à l'apaisement, ce qui en fait un Instrument de choix particulièrement prisé en musicothérapie.

Une utilisation régulière du Kalimba contribue à réduire le stress de la vie quotidienne. En outre, sa facilité d'apprentissage, qui ne demandant aucune connaissance particulière en solfège, le rend accessible à un large public et permet de jouer une musique intuitive, idéale pour pratiquer la Relaxation.

Les Musicothérapeutes, qui sont des professionnels de l'utilisation de la musique dans une démarche de soin, utilisent le Kalimba pour renforcer l'efficacité de leur pratique sur leurs patients.

Certains pratiquants de Méditation affirment même qu'il est possible d'atteindre un état de transe grâce à cet Instrument de Musique Africain unique en son genre.

Le support peut-être constitué d'une simple planche de bois, le Kalimba est alors appelé "Flat" ("Plat" en anglais). Ou bien, il peut s'agit d'une structure creuse en forme une caisse de résonance et dans cette hypothèse le Kalimba est nommé "Hollow" ("Creux" en anglais). Le type de support ayant bien évidemment un impact sur les capacités acoustiques et le timbre de l'Instrument.

En outre, s'il est doté d'une caisse de résonance, l'arrière du Kalimba peut également être percé d'un ou deux trous afin d'être en mesure d'effectuer des effets sonores effet comme le wah-wah ou le vibrato pendant une phase de jeu.

De petite taille, le Kalimba se transporte aisément dans ses trajets du quotidien pour le plaisir d'en jouer dans la plupart des lieux.