Tongue Drum

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Instrument de Musique à Percussion qui a vaguement la forme d'un ONVI, le Tongue Drum génère du son lorsque le Musicien frappe avec ses mailloches une des découpes en forme de langue situées généralement sur la partie supérieure de l'Instrument. En réalisant ce geste, la langue métallique vibre et la note produite dépendra de sa superficie. Inventé au début du XXᵉ siècle, le Tongue Drum a été inventé par un musicien amateur en s'inspirant de nombreux autres Instruments, mais particulièrement du Handpan.

Qu'est-ce qu'un Tongue Drum ?

Il s'agit d'un Instrument de Musique de la famille des Percussions et plus particulièrement des Idiophones, des Instruments dont le Son provient des matériaux utilisés pour sa conception. Par exemple, les maracas, les cymbales ou le vibraphone sont des idiophones.

Le Tongue Drum est composé de deux coques métalliques en acier, cuivre ou bronze de forme convexe qui sont soudées l'une à l'autre pour obtenir un Instrument en forme de soucoupe volante comme illustré sur la photographie à gauche. Sur l'une des deux coques, sont réalisées des découpes en forme de langue de taille différente (d'où le nom "Tongue Drum" qui signifie "Tambour à Langues" en français). À noter que quelques rares Tongue Drum disposent de langues sur les deux coques.

Chaque langue correspond ainsi à une Note de Musique qu'il est possible de jouer en venant frapper dessus directement avec les mains, avec des mailloches ou encore avec des protections pour les doigts en silicone. Sur l'une des deux coques, généralement celle du dessous où il n'y pas de découpe de langues, un orifice y est percé pour que le corps du Tongue Drum fasse office de caisse de résonance.

Miniature vidéo Tongue Drum

Quelles sont les Sonorités d'un Steel Tongue Drum ?

Pour avoir une idée des Sonorités magnifiques et mélodiques qui se dégagent de cet Instrument de Musique, vous trouverez ci-joint la vidéo d'un soliste jouant d'un exemplaire récente de Tongue Drum. Car les techniques de fabrication ont beaucoup évolué au niveau du design et du nombre de Notes qu'il est possible de jouer avec depuis l'invention de cet Instrument Américain en 2007 par Dennis Havlena à partir d'une bouteille de gaz.

Le Tongue Drum est un Instrument de Musique Américain relativement récent, car datant de 2007 et inventé par Dennis Havlena.

Ce dernier s'est grandement inspiré du Handpan (auquel il convient de réaliser la distinction) ainsi que du Tambiro, un autre Instrument de Musique inventé quelques années auparavant également par Dennis Havlena.

Concernant la conception du Tongue Drum, à l'Origine, Dennis Havlena a eu l'idée de découper une bonbonne de gaz de 13 kg en gardant seulement le haut et le bas de la bonbonne qui sont de forme arrondie, puis de les souder ensemble. Ensuite, il réalisa des sortes de découpes en forme de langue avec l'aide d'une meuleuse sur l'une des deux parties de la bouteille de gaz.

Il constata alors qu'un son plutôt mélodieux était produit en frappant sur les langues.

Cet Instrument d'Amérique est connu pour porter plusieurs noms : le Tongue Drum (Tambour à Langue), le Steel Tongue Drum ("Steel" signifiant acier en anglais), le Tank Drum ("Tank" voulant dire cuve ou réservoir en référence à la bouteille de gaz utilisé pour créer l'Instrument) ou encore Hank Drum qui est la contraction de Tank Drum et du Handpan pour mettre l'accent sur l'inspiration dont le Tongue Drum est issu.

Le Tongue Drum est un objet musical d'une facilité déconcertante et il est parfaitement possible à un enfant de 3 ans d'en jouer sans difficulté.

Vous avez certainement dû déjà voir ou posséder un xylophone, ce fameux Instrument souvent offert en cadeau comme jouet à un bébé pour qu'il découvre la Musique. Il s'avère que le Tongue Drum se trouve être basé exactement sur le même concept, mais sans le côté strident du xylophone qui a tendance à énerver les parents. Il suffit de prendre les mailloches, baguettes ou maillets et de frapper sur les découpes en forme de langue pour jouer de belles mélodies.

Il existe bien sûr des techniques avancées comme l'utilisation de l'orifice de la caisse de résonance pour créer des effets sonores et acoustiques. Mais ces techniques sont largement dispensables et il ne vous faudra que quelques instants pour prendre en main le Tongue Drum contrairement à un accordéons ou un Instrument à corde comme le violon ou la harpe, beaucoup plus difficiles à maitriser.

Ainsi donc, jouer du Tambour à Langues est accessible à tous.

Parfaitement.

Plus le Tongue Drum que vous sélectionnerez possèdera de langues, et donc de notes de Musique, et plus les possibilités offertes seront larges.

Avec un modèle de 15 notes, vous aurez accès à un grand panel de morceaux de la culture populaire.

L'immense majorité des Instruments de Musiques sont accordés à l'heure actuelle en 440 hertz. Cela signifie que la note La du 3ᵉ octave résonne à cette fréquence. Cette note va ensuite servir de base pour définir toutes les autres notes de Musique.

Ainsi, toute la Musique moderne est interprétée en 440 hertz. Cependant, cet accordage n'est la norme que depuis 1975 et il n'en a pas toujours ainsi. Auparavant, la musique était accordée selon un La à 432 hertz, appelé également le diapason de Verdi en l'honneur du compositeur de Musique classique et chef d'orchestre symphonique italien Giuseppe Verdi qui vantait les mérites de cet accordement par rapport au 440 hertz.

Selon certains musiciens, les instruments accordés en 432 hertz résonneraient en harmonie avec la terre et la nature. Grâce à cela, les vibrations de cette fréquence aurait des propriétés bienfaitrices sur le plan physique, psychique et émotionnel. C'est pourquoi certains Tongue Drum propose cet accordage spécifique en 432 hertz pour satisfaire toutes les demandes. À noter également que la fréquence étant plus basse, les sonorités seront plus graves.

Si aucun renseignement sur l'accordage n'est spécifié, alors il s'agit d'un classique modèle en 440 hertz.

Le Tongue Drum ne doit pas être confondu avec son cousin le Handpan appelé aussi Hang Drum. En effet, si dans le cas du Tongue Drum, des langues sont découpées directement dans le métal, le Handpan lui, a été martelé pendant de longues heures pour créer les reliefs sur sa surface, ce qui justifie la différence de prix entre les deux Instruments de Musique. Ainsi, au premier coup d’œil, un véritable percussionniste saura faire la différence.

En outre, leurs origines sont bien différentes, car si le Tongue Drum a été inventé aux États-Unis, le Handpan provient de Suisse et a été une grande source d'inspiration pour créer le Tongue Drum.

La gamme d'un Instrument à percussion comme le Tongue Drum est définie par les notes de Musique qu'il possède. En effet, tous le Tongue Drum ne possèdent pas les mêmes notes, car il s'agit d'un Instrument qui ne peut en contenir qu'une quinzaine maximum alors qu'il en existe plusieurs dizaines qui sont par exemple toutes présentes sur un Piano. Le Tongue Drum possède ainsi une tessiture faible.

Les gammes se divisent en deux grandes familles. Les gammes dites majeures et les autres appelées majeures. Les gammes majeures comportent un ensemble de notes qui, lorsqu'elles sont jouées, donnent un résultat chaleureux et enjoué. Au contraire, les gammes mineures prêtent plutôt à l'introspection ou la mélancolie.

Il n'y a pas de bons ou mauvais choix, mais sachez que la plupart des modèles de Tank Drum sont accordés selon la tonalité Do majeur diatonique, tout simplement parce que cette gamme comporte les classiques Do, Ré, Mi, Fa Sol, La et Si, ce qui est parfait pour les débutants ou ceux qui veulent jouer des partitions qui nécessitent souvent de posséder toutes ces notes.

Sachez aussi qu'il est possible de trouver des Tongue Drum multi-gamme dont il est possible de changer la gamme à l'aide d'un jeu d'aimant. Mais cette solution coute très cher, n'est pas pratique et encore loin d'être aboutie.

La Musicothérapie est une médecin douce et alternative utilisant la musique et les Instruments dans une démarche de soin, de bien-être, de Relaxation rythmique, voire de Méditation.

Le Tongue Drum ou Steel-Drum s'avère être particulièrement utile dans ce cadre grâce aux sons doux qu'il génère. La pratique de la Musicothérapie avec le Tongue Drum permet à l'instrumentiste de réduire la production excessive de cortisol, l'hormone du stress, dans l'organisme humain et ainsi d'éviter les désagréments liés à ce trouble (Fatigue, prise de poids ou encore troubles du sommeil).

En outre, la pratique du Tongue Drum permet de favoriser la concentration et la mémoire du Musicien jouant de cet Instrument d'Amérique, ce qui peut être particulièrement bénéfique pour les Enfants ayant de l'énergie à revendre et difficiles à canaliser.

Le prix des Tambours à Langues varient entre 50 et 1 000€. Les modèles premiers prix sont souvent assez petits et ne permettent de jouer que peu de mélodies tandis que les plus onéreux s'avèrent être bien plus imposants, résonnent plus profondément et seront d'une richesse sonore importante.

Si le Tongue Drum peut très bien se jouer seul, il est également possible de développer son potentiel avec d'autres Instruments de Musique.

Par exemple, ses sonorités douces et apaisantes se marient parfaitement avec des instruments à membrane comme le tambourin à grelots, la caisse-claire, la grosse-caisse ou la timbale.

Un ensemble de percussions est aussi à favoriser à l'instar du triangle qui produit une sonorité aiguë, du glockenspiel, du gong, du carillon, des castagnettes en bambou, des claves ou de quelques Instruments de Musique africains comme le Balafon, le marimba avec ses résonateurs ou le Kalimba très mélodique avec ses lamelles en acier.

Les Instruments à vent ne sont pas en reste et il se trouve être envisageable de jouer de la trompette.

D'autres instruments orientaux sont intéressants à coupler avec le Tank Drum. C'est le cas du Bendir, de la Darbouka l'instrument traditionnel d'Afrique du Nord, du bongo, l'instrument emblématique de Cuba ou encore de la Conga qui développe des harmoniques très intéressantes.