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Tongue Drum ou Handpan : quelles différences ? Comment choisir ?

Tongue Drum ou Handpan
Portrait d'Ambre Montespan, la rédactrice du Blog d'Instruments du Monde

Écrit par Ambre Montespan - Mis à jour le 14 mars 2023

Sommaire :

    Vous avez remarqué que deux Instruments de Musique, à savoir le Tongue Drum et le Handpan, se ressemblaient énormément et vous souhaitez en connaitre les différences ? Vous désirez vous procurer un de ces deux Instruments et vous hésitez entre l'un ou l'autre ? Comment réaliser un choix bien éclairé ? Tongue Drum ou Handpan ?

    Pratiquant régulièrement de ces deux Instruments de Musique depuis déjà plus de 10 ans, je pourrais très précisément vous dresser un comparatif pour que vous puissiez arriver à les différencier rapidement et choisir celui qui vous conviendra le mieux dans l'hypothèse où vous souhaitez en acquérir un.

    Bien que visuellement similaire, le Tongue Drum et le Handpan présentent de nombreuses différences. Si la surface de ce dernier est martelé jusqu'à obtenir la bonne forme, le Tongue Drum, lui, est découpé. Cela influe sur les sonorités, le prix ou encore la difficulté d'apprentissage.

    Ainsi, en consultant cet article vous connaitrez enfin :

    • Toutes les diffĂ©rences entre un Tongue Drum et un Handan
    • Quels sont les avantages et inconvĂ©nients entre ces deux Instruments
    • Comment faire son choix en fonction de vos propres critères

    Vous deviendrez alors un véritable expert pour reconnaitre d'un seul coup d’œil l'un ou l'autre de ces Instruments de Musique tout en étant capable de déterminer lequel conviendra le mieux pour vous-même ou vos proches.

    Partons ensemble tout de suite à la découverte de cette passionnante question !

    Les différences entre un Tongue Drum et un Handpan

    Si un novice pourrait très facilement confondre un Steel Tongue Drum avec un Handpan (également nommé Hang ou Hang Drum), il apparait pourtant que de nombreuses différences existent. Il convient de les aborder dès à présent.

    Un homme assis dans le sable jouant du Handpan

    Différence dans l'aspect entre les deux Instruments

    De loin, les deux Instruments de Musique ressemblent vaguement à une soucoupe volante. Pourtant en s'approchant de plus près, il existe une différence notable dans leurs aspects. Et cette différence est présente suite à un procédé de fabrication bien distinct.

    S'agissant du Tongue Drum (nommé aussi Tank Drum ou Hank Drum), la partie supérieure de l'Instrument est découpée à l'aide d'un outil de genre meuleuse ou à l'aide d'un laser pour les modèles les plus luxueux. Ces découpes ont généralement la forme d'une langue (d'où le nom Tongue Drum, "Tongue" signifiant "Langue" en anglais) et sont de tailles différentes. Chaque langue se trouve être de taille différente, car sa dimension va influer sur la note obtenue lorsque l'Instrumentiste va venir frapper dessus. Ainsi, visuellement un Tongue Drum aura immanquablement un certain nombre de découpes (généralement entre 6 et 14) toutes de taille différente.

    Concernant le Handpan, la coupelle supérieure n'est pas découpée, mais martelée. L'artisan qui le fabrique va utiliser quelques outils spécialisés pour donner une forme particulière au métal sans le transpercer de part en part comme avec un Tongue Drum. Les formes obtenues sont alors appelées des "Tonefield", "Dimple" ou "Ding" en fonction de leurs emplacements. Le rendu final d'un Hanpan donne l'impression que l'Instrument ressemble à une carapace de tortue.

    Un homme qui joue du Tongue Drum vert

    Ainsi, si l'Instrument en face de vous présente une coque découpée, vous pouvez être certain qu'il s'agit d'un Tongue Drum. Si au contraire le métal semble avoir été martelé, c'est un Handpan !

    Tongue Drum ou Handpan, une différenciation des sonorités

    Les méthodes de fabrication différentes que nous venons d'aborder influent immanquablement sur les sonorités émises par ces deux Instruments de Musique exotiques. Il est très compliqué de décrire les sons produits par le Tongue Drum ou le Handpan. Certains qualifient les sons de magiques tandis que d'autres déclarent qu'ils sont éthérés, relaxants, doux ou encore atypiques. Le mieux étant encore que vous vous fassiez votre propre avis en regardant les deux vidéos proposées ci-dessous.

    D'une part un Handpan :

    D'autre part un Tongue Drum :

    À vous ensuite de décider quel Instrument vous plait le plus en termes de sonorités.

    Un Ă©cart de prix entre le Steel Tongue Drum et le Hang

    Toujours suite à leurs procédés de fabrication différents, il apparait que le tarif entre le Steel Tongue Drum et le Hang varie énormément. Il faut bien comprendre que dans le cas du Tongue Drum, la création ne nécessite que de "simples" découpes qui peuvent même être réalisées par tout bricoleur qui dispose des outils adéquats.

    La fabrication d'un Hang est bien différent. Comme nous l'avons abordé précédemment, cet Instrument de Musique nécessite un martelage du métal pour lui donner la forme désirée. Il s'avère que ce martelage doit être d'une précision et d'une minutie extrême pour être efficace et prend beaucoup de temps pour l'artisan chargé de sa conception. Par conséquent, il faut posséder des outils très spécifiques ainsi que des patrons qui permettront d'obtenir les notes voulues.

    Tout cela pour conclure qu'un Tongue Drum prendra beaucoup moins de temps, demandera moins d'outillage et ne nécessitera pas autant de techniques d'artisanat qu'un Handpan. Par conséquent, ces éléments justifient un écart de prix important. Généralement si un Tongue Drum vous demandera de débourser entre 50 et 600 € (en fonction de sa taille, nombre de notes et niveau de finition), un Handpan coutera au minimum 1000 €. Les modèles plus luxueux et comportant plus de notes monteront jusqu'à plus de 3000 €.

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    Des dimensions et poids variables entre le Tank Drum et le Hang Drum

    Une autre différence majeure entre le Tank Drum et son cousin le Hang Drum se trouve au niveau de leurs dimensions. Si l'immense majorité des Handpan mesurent maintenant une taille standardisée de 55 centimètres de diamètre et un poids de 7 kilogrammes environ, pour les Tongue Drum, cela est beaucoup plus variable.

    En effet, bien qu'il ne soit pas rare de trouver aussi des Tongues Drum de 55 centimètres de diamètre, il en existe de bien plus petits et même quelques plus grands. Ainsi vous pourrez en trouver avec un diamètre de seulement 20 centimètres qui ne comporteront de 6 ou 8 notes généralement par exemple.

    Par conséquent, si vous rechercher un Instrument petit, plus mobile et transportable qu'un Hang Drum de 55 centimètres et 7 kilos, l'option d'un petit Tongue Drum se révèle être parfaitement valable.

    Deux joueurs de Handpan dans la forĂŞt

    Handpan et Tongue Drum, des origines Distinctes

    Évidemment, le Handpan et le Tongue Drum ont des origines bien différentes :

    D'une part, le Handpan a été inventé en Suisse par Felix Rohner et Sabina Schärer. L'idée de départ pour concevoir cet Instrument a été principalement de combiner deux autres Instruments existants, à savoir le Steel Drum et le Ghatam. Après plusieurs années d'expérimentation, le premier Handpan voit le jour en 2000. Depuis son succès et sa communauté n'ont fait que grandir.

    D'autre part le Tongue Drum ou Hank Drum provient des États-Unis d'Amérique. En 2007, Dennis Havlena, en s'inspirant également de deux autres Instruments de Musique, le Handpan et le Tambiro, a eu l'idée de découper une bonbonne de butane avec une meuleuse et d'utiliser le corps de ladite bonbonne comme caisse de résonance. Il présenta son prototype de Tongue Drum sous la forme d'une vidéo que vous pouvez retrouver juste ci-dessous :

    Depuis le Tongue Drum s'est professionnalisé. Il ne s'agit plus de le fabriquer à partir d'une bouteille de gaz usagée (bien que certains continuent à le faire pour concevoir leur propre Tank Drum) mais bien de sélectionner des matériaux spécifiques et de les utiliser pour la fabrication de Tongue Drum résistants et plus harmonieux.

    Une difficulté d'apprentissage inégale entre les deux Instruments de Musique

    Que ce soit le Handpan ou le Tongue Drum, il s'avère que ces deux Instruments sont relativement faciles d'apprentissage. Il est en effet impossible de produire une fausse note comme avec un violon ou une guitare, car tout a déjà été accordé lors de la conception. Ce qui implique que l'Instrumentiste qui en joue n'a pas nécessairement besoin d'avoir appris le solfège pour en profiter pleinement.

    Une femme assise en tailleur qui joue du Tongue Drum

    Néanmoins, il apparait que le Tongue Drum a l'avantage dans ce domaine, car il est encore plus facile d'apprendre à en jouer que le Handpan. Il suffit de comparer deux joueurs de ces Instruments pour rapidement comprendre la nuance. Pour le Tongue Drum, il n'existe pas vraiment d'autres techniques que de frapper avec les mains ou une mailloche sur la langue souhaitée. Par contre, pour le Hanpan, il est possible d'apprendre plusieurs techniques de jeu qui sont plus moins difficiles d'accès, comme les frappes avec plusieurs doigts, les pouces ou encore les mouvements circulaires ou pivotants.

    De plus, de nombreux professeurs de Handpan en France commencent à proposer leur service pour les Débutants désireux de progresser rapidement dans cette discipline. Mais il n'existe pas ou très peu d'enseignants de Tongue Drum, c'est tout simplement que cet Instrument ne demande pas réellement une expertise comme le sollicite le Handpan.

    Cela ne signifie pas pour autant que le Handpan est mieux que le Tongue Drum, tout dépend du temps et éventuellement de la somme d'argent pour les cours que vous désirez investir pour développer votre apprentissage de l'Instrument de Musique.

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    Le Steel Tongue Drum, une durabilité inégale par rapport au Hang

    La dernière différence à aborder concerne la durabilité de ces deux Instruments de Musique. Il apparait qu'un Tongue Drum sera beaucoup plus robuste, demandera moins d'entretien et donc aura une durabilité beaucoup plus élevée qu'un Handpan.

    D'un point de vue solidité, les coques convexes du Tongue Drum se trouvent être généralement plus épaisses que celles du Handpan. Ce qui implique qu'en cas de choc violent sur l'Instrument, celui-ci aura moins tendance à se déformer. Mais surtout, dans l'hypothèse où il y aurait quand même une déformation, une langue de Tongue Drum peut se redresser par n'importe quel bricoleur un peu équipé. Il suffit ensuite de tordre la langue en question avec précaution et de ré-accorder l'Instrument avec un accordeur électrique. Si le sujet vous intéresse, j'évoque dans cet article comment accorder son Tongue Drum.

    Mais dans le cas d'un Handpan, cela est bien différent. Le martelage que l'Instrument a subi est vraiment précis. Ce qui signifie que dans le cas d'une déformation, il sera très difficile pour un non initié de remettre la coque dans la configuration initiale. Le Handpan est tellement fin et sensible qu'il est conseillé de l'amener tous les 4 ou 5 ans (voire plus tôt) chez un artisan pour qu'il le martèle à nouveau afin de le ré-accorder. En effet, à force d'en jouer et de le transporter, des mini déformations se produisent avec le temps ce qui a tendance à désaccorder cet Instrument.

    Deux femmes assises par terre dont une qui joue du Handpan

    Un autre élément à prendre en considération est la sensibilité à la chaleur. Toujours à cause de la finesse de la coque du Handpan, il faudra bien veiller à le préserver de la lumière directe du soleil pour éviter qu'il ne chauffe trop. En laissant un Hang pendant plusieurs heures sous un soleil cuisant, le métal aura tendance à se déformer plus facilement et donc à ne plus être accordé correctement. Avec un Tongue Drum, vous n'aurez pas ce problème, cet Instrument étant plus résistant au changement de température grâce à l'épaisseur du métal.

    Par conséquent, le Tongue Drum apparait comme un Instrument beaucoup plus solide, qui n'est pas censé bouger et qui ne vous posera normalement aucun problème même plusieurs dizaines d'années après son acquisition du moment qu'il reste entretenu correctement. Contrairement au Handpan qui, même s'il est fait de métal, reste un Instrument fragile.

    Comment choisir son Instrument : Steel Tongue Drum vs Hang

    Maintenant que toutes les différences entre le Steel Tongue Drum et le Hang ont été abordées, comment choisir entre les deux ? Cela va dépendre principalement de vos attentes en termes de sonorité et de l'investissement en temps et en argent que vous souhaitez y mettre.

    Un Tongue Drum avec plein de roses blanches

    Si vous avez environ 1500 € à dépenser, que les sons du Handpan vous transportent et que vous n'avez pas peur de vous frotter à des techniques un peu plus complexes, foncez vers le Handpan. A contrario, si votre budget est plus limité ou que les notes du Tongue Drum vous relaxent, orientez-vous vers cet Instrument de Musique.

    Afin de vous aider à vous décider, vous trouverez ci-dessous un tableau récapitulatif des avantages et inconvénients de ces deux Instruments :

    Handpan
    Tongue Drum
    Sonorités "Magiques" et envoutantes Relaxantes et douces
    Tarif Entre 1000 et 3000 € Entre 50 et 500 €
    Dimensions Environ 55 centimètres de diamètre pour 7 kilogrammes pour un modèle standard Très variables, certains Tongue Drum étant d'une taille de Handpan tandis que d'autres sont de format de poche
    Origine Suisse États-Unis d'Amérique
    Difficulté d'apprentissage Facile Très facile
    Durabilité Moyenne Très élevée

     

    Une femme qui joue du Handpan dans une montagne

    Optez pour un Instrument de Musique design !

    Comme vous avez pu en prendre conscience, bien que le Tongue Drum et le Handpan ont une vague ressemblance de soucoupe volante, de nombreuses différences caractérisent ces deux Instruments de Musique. Ainsi, le prix pratiqué, la méthode de fabrication ou encore leur difficulté d'apprentissage sont radicalement distincts. Mais dorénavant, vous connaissez ces différences et vous saurez d'une part reconnaitre au premier coup d’œil si l'Instrument présenté est un Handpan ou un Tongue Drum, et d'autre part, choisir en fonction de vos propres critères ou ceux de vos proches, l'Instrument qui vous correspond parfaitement.

    Malheureusement, il apparait qu'un Handpan est assez cher comparativement à un Tongue Drum. C'est un obstacle qui peut rebuter un grand nombre d'apprentis musiciens qui souhaitaient pourtant se lancer avec ce fabuleux Instrument de Musique. C'est pourquoi certains Tongue Drum, font l'objet d'une double découpe au niveau de leur langue. Cela permet à l'Instrumentiste de disposer d'un panel de notes et de techniques plus élevé qu'un Tongue Drum classique, mais également de développer un jeu similaire à celui du Handpan.

    C'est dans le but d'aider les musiciens se trouvant dans cette situation qu'Instruments du Monde, propose un Tongue Drum avec des langues en double découpe au design magnifique. Il s'agit d'un compromis parfait entre un Tongue Drum basique et un Handpan très cher.

    Découvrez immédiatement ce Tongue Drum en cliquant sur l'image ci-dessous :

    Publicité Tongue Drum design

    Un dernier élément à jouter en faveur du Tongue Drum, il apparait que de multiples partitions sont disponibles sur internet afin que vous puissiez jouer des mélodies de la musique populaire. Encore faut-il savoir déchiffrer les signes qui les composent. Afin de vous aider, nous avons crée un guide pour apprendre à lire les Partitions de Tongue Drum. Après cette lecture vous aurez la faculté de jouer toutes les chansons que vous avez envie ! Afin de tout savoir sur le Tongue Drum, consultez ce guide complet.

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